美国高校竟然有这样的潜规则

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一位前亚利桑那州立大学教授说他必须确保至少有30%的学生不通过,但是校方却予以否认。

这位前教授对亚利桑那州立大学的公开指控已经转变成双方的相互指责。尽管在社交媒体上这个话题被广泛讨论,但现在仍然不清楚这位教授和大学的不同观点到底孰是孰非。

亚利桑那州立大学经济学助理教授Brian Goegan表示,他因未能满足学校规定的不同分数比例而被解雇。亚利桑那州立大学官员断然否认这一点。他们说没有这样的配额,并暗示Goegan教授因为的“多个问题”而被解雇。

4月18日Goegan发给他的学生的一封电子邮件引发了混乱,然后他们在Reddit上分享了这封邮件,教授称他被辞退是因为拒绝学校要求的30%的挂科率。他说,所谓的评分软件夸大了它对学生成绩的积极影响。

该软件是一个名为MindTap的家庭作业系统和评分平台,用于测试学生对相关数字教材所涵盖材料的掌握程度。Goegan被要求在2018年开始使用该平台,并说他在不断向主管表达对该部门有关软件评分政策的担忧后被解雇。

亚利桑那州立大学执行副校长兼大学教务长Mark Searle周五在一份书面声明中回应说,该大学调查了Goegan的说法并“没有找到支持这些观点的事实证据”。

Goegan在同一天对Searle的声明发表了反驳。Goegan说他对他的部门如何选择新软件感到不安。他声称亚利桑那州立大学获得了Cengage的“大笔数额”的补助金,而Cengage是一家教育技术公司和出版商,她拥有MindTap平台。

他表示,这项拨款用于一项名为“规则项目”的机构范围内的学习计划。为了得到这笔资金,他的部门开始要求在基础经济学课程中使用MindTap平台。

Searle否认有任何此类交易。“Cengage没有向亚利桑那州立大学提供任何赞助,”他说。Cengage发表了一份确凿的声明,该公司从未向ASU支付过任何补助金。Searle还驳斥了Goegan的建议,即他是在道出真相后被解雇的。“有很多原因导致这位教授的合同解除,包括在没有上级监督干预的情况下拒绝改正多个课程上的错误。”虽然Searle否认学生需要付费才能上交作业,但他承认需要缴纳一定的课程费用后才可以访问MindTap平台。

“虽然使用MindTap需要付费,但这笔费用也包括课程[数字]教科书的费用,”他说。“目前使用MindTap的经济学课程是选修课; 学生可以选择使用传统的大学评分系统的其他教授讲授的相同课程。“

亚利桑那州立大学的大三学生Addison Wright不接受这个解释。“他们公然撒谎,学生付钱后才能交作业,”她说。“我不得不多次为课堂作业付费。”“今年我参加了一个统计课,要求我支付超过100美元才能完成作业,”赖特说。“我付不起这笔费用,最终只能在两周的软件试用期内完成整个学期的作业。”
Wright是一名图形信息技术专业的学生,于2016年春季上Goegan教授的课。她和社交媒体上的许多其他学生一样,赞扬了Goegan的教学技巧,并感谢他公开提出他的忧虑。“他非常热衷于经济学,并让课堂学习变得有趣,”她说。“直到今天,他都是我在亚利桑那州立大学的最佳老师。”

在一篇关于Reddit的讨论主题中,一些观察家提出学生们之所以非常喜欢Goegan教授是因为他的课很容易拿到A。Wright对此并不同意。“我没有为通过这门课而痛苦挣扎,但我知道很多学生都有的。”Goegan教授说,平均而言,大约30%的学生在班上能够获得A,这并不容易。他将A的比例归功于选择课程的大量荣誉学位学生。他说很少有学生退出,他努力帮助学生取得成功。

“我确保每次作业和考试都是全面而艰巨的,但我总是愿意尽一切努力帮助学生解决问题,”他说。Goegan描述了2018年7月的部门会议,其中要求某些入门经济学课程的教师需要按照设定的百分比对学生进行评分:10%D,10%E和10%W(退课)。Goegan表示,这将设定一个新的基准,可以衡量新课件的影响。当Goegan随后未通过的学生不到30%时,他说他受到了正式的问责。

Goegan没有任何关于30%学生挂科这一说法的书面证据。但他分享了一封电子邮件的摘录,该电子邮件显示了ECN 221的入门经济学课程的成绩分布比例,他被告知要遵守这个比例。该分布比例与Goegan在部门会上被告知遵守的30%的失败率不太一样。等级分布指南要求如下:22%A,36%B,28%C,5%D,3%E和5%W。

塞顿霍尔大学(Seton Hall University)教育领导,管理和政策助理教授罗伯特•凯尔申(Robert Kelchen)表示,如果Goegan确实被要求让更多的学生无法通过课程以此来设定新的通过基线,“新证据也不会反映出事实的真相。”

玛丽华盛顿大学(University of Mary Washington)经济学教授史蒂文格林劳(Steven Greenlaw)表示,要求教授严格遵循成绩分布比例是极不寻常的。他说,如果一位教授发出过多的A,那可能需要进行询问调查,但不能强制他们去挂掉班里特定比例的学生。

Greenlaw在他的班级中使用开放式教育资源,使用Lumen Learning的课件,每位学生需要花费25美元。MindTap平台和相关的数字教科书 – 经济学家格雷戈里曼昆的著名作品 – 每名学生的费用为99美元。

许多学生反对付费做家庭作业,但格林劳说这只是高等教育的新范式。

他说:“我们正处于一个转型时期,曾经教科书是付费产品,而辅助材料比如学习指南和家庭作业,都应该是免费的。” “现在我们处在教科书是付费商品的情况下,辅助材料变成了增值产品。”

Goegan在亚利桑那州立大学课程使用软件之前表示,他会在大学的学习管理系统中为学生免费提供测试。当他第一次开始使用MindTap时,他确保平台中的作业部分不会占用学生成绩的很大比例,这样他们就可以通过课程而无需支付99美元的费用。后来他被告知,MindTap评估必须至少占学生成绩的20%。

Goegan认为平台和教科书价格过高。“我知道,相对来说,这个价格对于教科书似乎很低,但按照这个价格,你可以购买世界上任何其他一本书,”他说。“我会和我的学生开玩笑说,他们可以按照这个价格购买所有哈利波特的书,并从中学到比教科书中学到的更多的东西。”

当然,Goegan与亚利桑那州立大学的争议不仅仅是金钱。这也是坚持学术诚信的原则。

“我曾希望他们会进行更严肃的调查,”他说。“在我看来,他们根本不关心实际解决这些问题 – 他们只关心挽回面子。”

Goegan现在正在寻找新工作。他承认把问题公布于众可能会让他事业上受到损失,但他说他觉得有义务告诉他的学生,在他试图通过校方渠道表达担忧并没有成功。他鼓励他的学生给亚利桑那州立大学商学院院长和亚利桑那州立大学校长Michael Crow投诉。Goegan说他到目前为止已经复制了600多封来自学生的电子邮件。

“如果他们继续抵制学生要求改变这些政策的呼声,我认为他们需要认真考虑他们是否真正把学生的最大利益放在心上,”他说,“我希望当人们看到这个问题时,他们能够明白如果事实并非如此,我就不会冒风险并危及我的未来而坚持这样做。“

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